Quercus ilex L.

  • Nome comune: Quercia leccio; Leccio; Elce
  • Famiglia: Fagaceae
  • Provenienza: Pianta mediterranea, originaria dell’Europa meridionale e del nord Africa. In Italia è tipica delle regioni centro-meridionali dove forma macchie o associazioni boschive fino a 1000-1200 metri di quota; eccezionalmente può arrivare ai 1500-1800 metri (Etna).
  • Tipo corologico: STENO-MEDIT.
  • forma biologica: P scap (P caesp)
  • Periodo fioritura: Apr. - Giu.

DIMENSIONE E PORTAMENTO
Il portamento è generalmente arboreo o arbustivo, con fusto a volte diviso alla base. Nel primo caso il tronco rimane indiviso formando una chioma a cappello globosa. Raggiunge altezze variabili da pochi metri fino a 10-20 metri.


TRONCO E CORTECCIA
Albero con fusto generalmente diritto, singolo o diviso alla base, forma esemplari arborei a cappello o cespugli e macchie. La scorza è di color grigio-brunastro con sfumature nerastre nei vecchi esemplari; presenta incisioni e fessurazioni che delimitano delle scaglie poligonali o quadrangolari.

FOGLIE, GEMME E RAMETTI
Le foglie sono persistenti, semplici, con lamina coriacea, di forma ellittico-lanceolata o ovoidale, con margine intero o dentato. Il colore delle foglie è verde scuro e lucido nella pagina superiore, grigiastro in quella inferiore che è marcatamente tomentosa. In alcuni esemplari cespugliosi si assiste a una spinta eterofillia con foglie basali molto dentate e spinose, mentre quelle medio-apicali risultano a margine intero. Le foglie sono lunghe 3-8 cm e sono picciolate. I giovani rametti sono grigiastri e pubescenti; l’inserzione delle foglie è alterna.


STRUTTURE RIPRODUTTIVE
Albero monoico con fiori unisessuali. I fiori maschili sono raggruppati in infiorescenze ad amento lunghe 4-6 cm, di colore verde-giallastro, che portano i fiori distanziati lungo l’asse. I fiori femminili, singoli o riuniti in piccoli gruppi lungo un peduncolo, sono posti lungo i rametti all’ascella delle foglie o in posizione terminale. Le ghiande sono ovoidali con apice affusolato, lunghe 1-2 cm e avvolte circa per metà da una cupula con squame molto ravvicinate, poco rilevate e leggermente tomentose.

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