Datura stramonium L.

  • sinonimo: Datura tatula L.
  • Nome comune: Stramonio, Erba del Diavolo, Erba delle streghe
  • Famiglia: Solanaceae
  • Tipo corologico: Cosmopolita
  • forma biologica: Terofita scaposa

Pianta cespugliosa con fusti eretti e cilindrici. Foglie di grandi dimensioni con margine dentato-frastagliato. Fiori isolati con corolla bianca, raramente violetta ed imbutiformi. I frutti sono capsule ovali, divisi in 4 logge ed acuminati.

Erba amara altamente tossica, la maggiore concentrazione di tossine si trova nei semi, ma esse sono presenti anche nelle rimanenti parti della pianta. Per l'elevato contenuto di alcaloidi tropanici (josciamina, scopolamina, atropina), nicotina, flavonoidi e cumarina ha proprietà narcotiche, ipnotiche, antidolorifiche, sedative ed allucinogene. La pianta e gli estratti vengono utilizzati per le proprietà broncodilatatrici in caso di asma, antispasmodiche per il trattamento del morbo di Parkinson, antiemetiche e come pre-medicazione anestetica per alleviare la tensione.

 

Effetti tossicologici: in eccesso provoca capogiro, secchezza delle fauci, tachicardia, allucinazioni e coma.

La datura è stata da sempre utilizzata nel contesto di riti iniziatici e cerimonie religiose tra le popolazioni del Nuovo Mondo, ma possedeva anche un valore sacro nel buddismo cinese, mentre in India si usava fumare Datura insieme a Cannabis e tuttora, in occasione delle festività, i frutti della pianta vengono offerti a Shiva. Tuttavia, è l’impiego che se ne è fatto successivamente, in particolar modo nel Medioevo, ad aver reso famosa la datura come ingrediente per filtri e pozioni preparati dalle streghe, insieme alla mandragora e ad altre.

 

 

 

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